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Riflessioni – Nuovi studi su “Ciro” il piccolo dinosauro scoperto a Benevento

by Tito Taddei

Ciro, il protagonista di questa “riflessione”, ha avuto un momento di notorietà nel 1998 quando Scipionyx , il suo nome scientifico, fu riconosciuto dalla comunità scientifica internazionale come uno dei fossili più importanti nella storia della paleontologia, conquistando la copertina di Nature per il suo eccezionale stato di conservazione. Stiamo parlando del cucciolo di dinosauro che fu portato alla luce nel 1980 a Pietraroia, in provincia di Benevento da un privato, fu identificato solo tredici anni più tardi dai paleontologi del Museo di Storia Naturale di Milano, che si adoperarono per affidarlo alla Soprintendenza di Salerno, che aveva la competenza territoriale sul sito di rinvenimento. Che cosa ha di eccezionale Ciro? Innanzitutto è il primo dinosauro scoperto in Italia, ed è considerato il reperto fossile più importante rinvenuto nel nostro Paese. Da segnalare il suo eccezionale stato di conservazione: caso tuttora unico al mondo, Scipionyx è un esemplare neonato, che conserva, oltre alle prede di cui si nutrì nella sua brevissima vita, una varietà incredibile di tessuti molli interni, tra cui legamenti intervertebrali, cartilagini articolari nelle ossa delle zampe, muscoli e connettivi del collo, parte della trachea, residui dell’esofago, tracce del fegato e di altri organi ricchi di sangue. La novità è che da lunedi 19 dicembre è sottoposto a nuove indagini. Un gruppo di studiosi è partito da Chicago, dalla locale Università, per nuovi accertamenti su questo reperto purtroppo poco conosciuto in Italia ed ospitato nell’ex convento di S. Felice di Benevento

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